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Comune di Ravenna

Chiesa di San Michele in Africisco

Via IV Novembre, 37 - Ravenna
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Nascosto alla vista di molti, spicca tra i tetti del centro storico di Ravenna in Via IV Novembre un campanile ornato da bifore gotiche apparentemente privo alla base di un edificio di culto.

Quello che un tempo era la CHIESA DI SAN MICHELE IN AFRICISCO, in realtà oggi è sede di un esercizio commerciale, in cui risultano ancora in parte visibili l’abside poligonale e la cappella quattrocentesca con volta a crociera.

Storia di una basilica “scomparsa”

Questo piccolo edificio è l’unico tra i gioielli dell’architettura bizantino-ravennate a essere stato oggetto di una vera e propria diaspora.

Databile al VI secolo d.C., fu finanziato come voto all’arcangelo Michele da un alto funzionario della corte di Bisanzio, Giuliano Argentario (lo stesso che partecipò finanziariamente alla costruzione della Basilica di San Vitale e della Basilica di Sant’Apollinare in Classe) e da un suo parente, un certo Bacauda.

Consacrata dall’arcivescovo Massimiano nel 547 d.C., la chiesa deve l’attributo “Africisco” probabilmente dal nome del quartiere in cui sorgeva nel X-XI secolo, denominato ad Frigiselo.

L’edificio a tre navate, originariamente scandito a pilastri, doveva essere ornato all’interno da notevoli mosaici, primo fra tutti quello del catino absidale, acquistato da Federico Guglielmo IV re di Prussia e oggi conservato al Bode Museum di Berlino (vedi focus).

Anche all’interno del Museo Nazionale locale si conservano alcuni reperti che testimoniano la qualità dei materiali impiegati nella piccola chiesa: un lacerto musivo con un motivo a fiori, due capitelli di reimpiego e un’elaborata transenna presbiteriale.

Nel corso dei secoli l’edificio fu oggetto di continui restauri, con l’aggiunta nel XIV secolo del campanile ancora oggi visibile.

A seguito delle requisizioni napoleoniche, nel 1805 la chiesa, già in precarie condizioni, fu definitivamente sconsacrata e nel 1812 fu venduta per 80 scudi ad un certo Andrea Cicognani, che ne riadattò la navata sinistra per farne delle pescherie per l’antistante mercato.

Infine, fu privata dei suoi preziosi tesori, primo fra tutti il mosaico del catino absidale.

CONTATTI

FOCUS

I mosaici “perduti” della chiesa di San Michele in Africisco

La basilica di San Michele in Africisco era decorata al suo interno da splendidi mosaici parietali e pavimentali, tra cui spiccava quello posto nel catino absidale. Quest’ultimo, acquistato nel 1843 dal re di Prussia, si trova oggi nelle sale del Bode Museum di Berlino lontano da Ravenna.

La decorazione prevede al centro un Cristo imberbe che regge una lunga croce e un codex aperto, con ai lati le figure degli arcangeli Michele e Gabriele.

Nell’arco trionfale l’iconografia si ripete: un Cristo seduto in trono, affiancato dagli arcangeli e dai sette angeli dell’Apocalisse; ai lati i SS. Cosma e Damiano, mentre nell’intradosso dell’arco sono presenti motivi vegetali e colombe, con al centro l’Agnello.

informazioni utili

Orario

Ciò che resta della basilica è stato in parte inglobato all’interno di esercizio commerciale del centro storico, ed è pertanto visibile solo entrando all’interno dello stesso.

Come Arrivare

La chiesa si trova in pieno centro storico, in Zona a Traffico Limitato.

In bus: linea 70, fermata in Piazza Baracca. Per maggiori informazioni: www.startromagna.it

In bicicletta: l’edificio è facilmente raggiungibile in bicicletta.

In macchina: parcheggi in Piazza Baracca (a pagamento), Largo Giustiniano (parcheggio custodito annesso all’entrata del complesso), Piazza della Resistenza (meno di 1km a piedi). Per maggiori informazioni sui parcheggi clicca QUI.

A cura della Redazione Locale
E-mail: turismo@comune.ravenna.it

Ultima modifica: 22 Marzo 2022

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