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Oscar Wilde (1854 - 1900)

Oscar Wilde

Vers la fin du XIXème siècle, Oscar Wilde décida de changer son itinéraire de voyage en Italie et d'y insérer aussi la ville de Brindisi, qui aurait été prise par la Grèce. Cette modification l'emmena pour quelques jours à Ravenne, ville qui stimula fortement son imagination. Ici, Wilde retrouva ce silence, ce mystère et cette tristesse tellement appréciés des poètes anglais qui avaient visité avant lui les villes de l'Italie septentrionale.

 

Poésie
Ravenne (1878)
I.
[...] Il y a un an... Il semble qu’un temps bien court se soit passé,
depuis la dernière fois que j’ai vu ce magnifique climat du Sud,
où fleur et fruit prennent le rayonnement de la pourpre,
où les pommes de la table brillent comme des lampes allumées.
C’était alors le Printemps, et je chevauchais à mon gré par des vignes à la riche floraison,
par les sombres bosquets d’oliviers. L’air moite était doux.
La route blanche résonnait sous les pieds de mon cheval, et tout en rêvant au nom antique de Ravenne,
j’épiais le jour jusqu’au moment où masqué de blessures de flamme,
le ciel de turquoise prit la teinte de l’or bruni.
Oh ! comme mon coeur brûla d’une jeune passion,
quand bien loin par delà les roseaux et les eaux stagnantes,
j’aperçus cette cité sainte surgissant en traits clairs, et portant sa couronne de tours.
J’accélérai mon galop, rivalisant avec le soleil couchant,
et avant que se fussent éteintes les dernières lueurs cramoisies,
je me vis enfin dans l’enceinte de Ravenne.

O. Wilde, Toute la poésie. Confié à Clemente Fusero. Milan : E. Dall'Oglio, 1962.

 

(Source : De Lutiis, Anna. Romantic Ravenna between memory and reality: evocative corners dear to foreign poets. Ravenna: Friends of Chichester Association, 2000)